Beatriz Arenas golfista de Guatemala

Cuando Beatriz Arenas tenía 8 años en su Guatemala natal, su madre insistió en que aprendiera a jugar al golf. Una ávida deportista, su madre jugaba al tenis y montaba a caballo, pero en sus primeros años de edad advirtió que si practicaba golf tendría un deporte del que podría disfrutar toda la vida.

Arenas, de 67 años, no le gustaba especialmente el golf cuando era niña, pero como la más joven de siete hijos, ella se unió a los deseos de su madre. Para cuando sus amigos le preguntaban por qué jugaba “un juego para gente mayor”, ella ya estaba muy entusiasmada con el golf.

“Cuando tenía 13 años, jugar al golf era una forma de pasar tiempo con los niños”, dijo con una sonrisa. “También era competitivo y solíamos jugar contra ellos vencerlos era muy agradable”.

Cuando Arenas era joven, solo había dos campos de golf en Guatemala. Hoy en día, hay cinco campo en su país de origen y está creciendo el interés en el juego.

A Arenas nunca se le ocurrió que podía intentar obtener una beca universitaria jugando al golf, y tenía 55 años antes de conocer el Campeonato Amateur Femenino Senior de EE. UU. .

Arenas jugó en su primera Am Women’s Senior en 2007 en Sunriver Resort en Oregon, donde alcanzó los cuartos de final. Ella ha regresado para jugar el campeonato en los últimos años, ganando una medalla de la USGA este agosto cuando terminó como co-medallista en la eliminatoria de jugadores femeninos Senior Femenil de los EE. UU. En Stamford, Connecticut.

En otra eliminatoria, en la que se emparejó con una competidora de 15 años, quien  estaba esperando jugar su primer golpe de salida cuando Arenas notó que parecía confundida. Siguió mirando a su alrededor y preguntando a otros jugadores por sus horarios de inicio.

“De repente, me di cuenta de que estaba buscando una jugadora más joven, así que me acerqué  y le dije que estaba en lo correcto, dijo Arenas. “Estaba muy avergonzada, supongo porque podría haber sido la abuela de la otra jugadora”.

Por supuesto, hay veces en que Arenas ha capitalizado su edad. Terminó primero en la división de Super Seniors 2010 del Campeonato Amateur Femenino Norte y Sur, ganando el codiciado trofeo Pinehurst “Putter Boy”. Se perdió un putt por dos pulgadas para ganar el trofeo Super Seniors de este año, perdiendo en un desempate para terminar en segundo lugar en su división de edad.

También participó en al menos 10 Campeonatos Femeniles del Equipo Mundial de Mujeres, tanto como jugadora como capitana del equipo de Guatemala. Ese evento la ha llevado a lugares como Japón, Alemania, Chile y Sudáfrica y le ha dado la oportunidad de competir junto a su hija, Maria Cristina Arenas, que jugó golf universitario en la Universidad Pepperdine.

“En el evento del Equipo Mundial en Japón, los japoneses pidieron mi autógrafo en lugar de buscar a los mejores jugadores”, dijo Arenas. “Les pregunté por qué querían mi autógrafo y me dijeron que nunca habían visto a alguien de mi edad jugando al golf con las chicas”.

Casada con el dueño de una plantación de café, Arenas es madre de cuatro hijos y una hija y tiene 12 nietos, con un nieto más en el camino.

Su nieta mayor tiene 22 años y, al igual que su madre, Arenas anima a los jóvenes de su familia a jugar al golf. Todos sus hijos juegan y dos de sus nietos están interesados ​​en el juego.

Con 5 pies 7 pies, Arenas es muy  deportista. Ella camina, monta una bicicleta y usa entrenamiento de ajuste cruzado para mantenerse en forma  su juego de golf. Ella juega partidos de golf competitivos con los mejores amateurs en Guatemala.

“Mi padre solía decir: ‘Tienes la edad que sientes que tienes’, así que hago mucho ejercicio”, dijo. “Estoy muy agradecida de poder golpear la pelota, estar aquí en este campeonato y jugar con mis amigos”.

Fuera del campo de golf, es una artista galardonada por sus pinturas al óleo. Arenas fue honrada por su trabajo en una gran exposición de arte de América del Sur en 2009, y continúa produciendo obras para espectáculos de arte en América del Sur y Central. Es cierto que a veces ella siente más presión pintando para exhibiciones que jugando golf competitivo.

Arenas espera continuar calificando para muchos más campeonatos de la USGA. Y ahora, como jugadora sénior, sabe que su madre tenía razón hace años cuando insistía en que su hija más pequeña jugara al golf.

“Siempre estás aprendiendo golf”, dijo. “Solo quiero ser bendecida para seguir jugando al buen golf por muchos años”.